La feria internacional de cruceros Seatrade Global Cruise llegó a su 50ª edición y Uruguay una vez más dice presente entre el 5 y el 8 de octubre. Tradicionalmente la feria que nuclea a todos los operadores del sector, puertos y administraciones gubernamentales se celebraba en Miami, en esta edición en el marco de la pandemia, es la primera experiencia virtual.

Hace más de una década que el Ministerio de Turismo, en conjunto con la Administración Nacional de Puertos, busca impulsar la industria de cruceros en el país. Es así que el Puerto de Montevideo año tras año se consolida como puerto de embarque y desembarque de pasajeros, mientras Punta del Este mantiene su estatus de puerto escala.

Aún en el marco de la pandemia coronavirus (COVID-19), continuando con esa línea de trabajo, “con el interés de mantener nuestro posicionamiento internacional y visualizar los escenarios posibles sobre la industria es que optamos por esta primera participación virtual en una feria”, expresó el director Nacional de Turismo, Martín Pérez Banchero, en la previa a la conferencia inaugural del evento que se realizó el 6 de octubre en la sala Horacio Arredondo de la sede ministerial.

El subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio, celebró la instancia de encuentro e intercambio con los operadores de la industria de cruceros para “facilitar un escenario de diálogo y negociación entre todos los actores”. Mientras el director General de Secretaría, Ignacio Curbelo, aseguró que luego de analizar la participación, “optamos por brindar una buena señal en seguir desarrollando esta rama del turismo”.

Por su parte, el vicepresidente de la Administración Nacional de Puertos (ANP), Daniel Loureiro, manifestó que el puerto es “un eslabón nacional y apuntamos a recuperar el movimiento marítimo para hacer de esta industria, que está muy golpeada, un motor de la economía”. La encargada de Comercialización y Finanzas de la ANP, Ana Rey, manifestó el compromiso de “seguir trabajando en conjunto para proyectar una nueva temporada de cruceros en los próximos años”.

Presenciaron la conferencia inaugural de la feria, titulada “Estado de la industria global de cruceros: perspectivas sobre el crucero en la era COVID-19”, las autoridades gubernamentales, las agencias de viajes y operadores portuarios que gestionan el producto cruceros. Entre los operadores participaron: Ana Rey, Commercial Manager y Laura Gianoni, Staff por ANP; Andrea Cambón, Commercial Manager por BUEMES DMC Uruguay; Rosario García, Commercial Manager de BUQUEBUS; Andrew Cooper, director, J.R. Williams; Carlos Fernández, Port Operator por TCPE S.A. (Representante de MSC); Carlos Herrera Rucker, director de Arca Ship Suppliers; y Carlos Pera, Commercial Manager de Aeromundo (Representante de Costa Cruceros); Mario Hebert Fernández Del Puerto, President de South Atlantic Ship Supplies.

PROTOCOLO

Durante la reunión los operadores dialogaron con las autoridades presentes sobre el futuro de la temporada de cruceros y la posible elaboración de un protocolo para instrumentar en el sector tomando en cuenta las exitosas evacuaciones realizadas por razones humanitarias, con un estricto cordón sanitario.

Los empresarios manifestaron la importancia de brindar una “señal positiva” con la conformación de un protocolo de ingreso al país para los cruceros. Entre las sugerencias mencionaron: exigir el test de COVID-19 negativo, establecer cordones sanitarios, bus de traslado contratado, solo descenso de los pasajeros que cuenten con excursiones contratadas previamente, entre otros requisitos que podrían permitir que Uruguay con su buena reputación sanitaria fuera uno de los destinos pioneros en retomar la actividad.

Monzeglio fue claro en que el aporte de los operadores privados deberá ser analizado por el Comité Asesor de Expertos de Presidencia de la República, el Ministerio de Salud Pública, el Ministerio de Turismo, la Administración Nacional de Puertos y la Oficina de Planeamiento y Presupuesto, entre otros.

RECONOCIMIENTO A URUGUAY

En la conferencia “Expediciones y pequeños cruceros” de la misma feria expuso Hans Lagerweij, presidente de Albatros Expeditions, sobre su experiencia de viaje. El buque recorrió el sur de Georgia, pasó por Argentina e hizo escala en Ushuaia, en Buenos Aires y finalmente desembarcaron en Montevideo en plena pandemia. En Uruguay “fue todo fantástico: el Gobierno y su gente porque nos brindaron un gran soporte logístico y operativo. Quiero dar las gracias a Uruguay por todo ello”, enfatizó tras su experiencia.

TEMPORADA

En tanto, Monzeglio informó que el ministro de Turismo, Germán Cardoso, trasladará este miércoles 7 de octubre al Comité Asesor de Expertos de Presidencia de la República la propuesta de la gremial hotelera que pretende una apertura parcial de fronteras antes de la temporada de verano. En tal sentido, plantean permitir el ingreso a los propietarios de inmuebles extranjeros cumpliendo 7 días de aislamiento obligatorio en un hotel a quienes ingresen con un resultado negativo de COVID-19, aspectos que serán evaluados.

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