Desde Santa Fe, Rodolfo Verde charló con la dirigente Cynthia Berardi, en el Ciclo “Entre Colegas”, que FEHGRA organiza por su cuenta de Instagram. Su familia es propietaria del Restaurante España, que hace pocos días cumplió 108 años y es parte de la historia santafesina. Dijo que, por la pandemia, “nos reunimos con muchos los políticos para obtener las medidas que necesitábamos, con resultados importantes”.

Rodolfo Verde pertenece a una familia de larga trayectoria hotelera gastronómica en la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz, capital de la provincia de Santa Fe. Entre otros establecimientos son dueños del Restaurante España, creado en 1914, y declarado por el Gobierno Provincial y Municipal como “Restaurante Emblemático de la Ciudad”. Por eso, fue elegido por FEHGRA y su Departamento de Capacitación y Formación Profesional, encabezado por Ana María Miñones, para participar del Ciclo “Entre Colegas”, que se desarrolla todos los lunes por la cuenta institucional de Instagram. Durante una hora, fue entrevistado por la dirigente y empresaria hotelera y gastronómica Cynthia Berardi, de la Filial San Luis, quien logró crear un agradable clima que invitó al protagonista a rememorar recuerdos y relatar situaciones que fue atravesando como empresario y dirigente.

108 años de trabajo

Rodolfo Verde, quien es presidente de la Filial Santa Fe, explicó que sus abuelos dieron el puntapié inicial en la historia gastronómica de la familia Verde, que hoy está en manos de la tercera generación, conformada por él y sus hermanos Norberto y Rodrigo. Su abuelo Longinos llegó a la Argentina desde España a los 14 años. Inquieto y emprendedor, al tiempo, estuvo al frente del Restaurante España, que se diferenciaba por su estilo distinguido y la calidad gastronómica. El Patio Español, el Hotel España, el Conquistador Hotel, el Complejo Línea Verde Oasis, los Salones de Fiestas y Banquetes Conquistador, el Catering Línea Verde son algunos de los emprendimientos que integran la historia de esta PyME familiar.

Al describir los 108 años de tradición gastronómica de su familia, Rodolfo Verde recuerda especialmente a su abuela Juliana, que llevaba el negocio con gran gestión: “Ella comenzó tirando cerveza en el restaurante, con su seriedad en el trabajo, su tono español y su gran simpatía. Nos hemos expandido toda la vida en hotelería y gastronomía”.

Además de un empresario destacado, su papá Vicente fue dirigente en la Filial Santa Fe y desarrolló un activo rol en el Consejo Directivo de la Federación. Tuvo un buen maestro. Su padre Longinos fue uno de los fundadores de la asociación santafesina: “Mi papá era un fenómeno, una persona muy sabia, tenía carácter fuerte, pero a la vez era muy tranquilo. Atrapaba con su personalidad, era muy carismático. Cocinaba muy bien. Nos supo dar a mis hermanos y a mí un lugar muy importante en la empresa”, expresó emocionado.

Sobre su mamá, Myrian ´Mirita´ García de Verde, explicó que hoy, a los 86 años, sigue participando de las decisiones empresarias: “Es firme en sus conceptos, divertida y está en todos los detalles. Junto a Norberto, contador, y Rodrigo, abogado, llevan adelante en conjunto la gestión empresaria: “Nos consultamos todo y marchamos hacia adelante, como hacían mi papá y mi tío Raúl. Encontramos este método más ejecutivo”.

El trabajo de FEHGRA

Rodolfo Verde dijo que en 1985 el dirigente Julio Gayá, ex presidente de FEHGRA y de la Filial Santa Fe, y uno de los precursores de la capacitación de dirigentes en la actividad hotelera gastronómica, lo animó a iniciar su camino en la dirigencia empresaria: “Gayá nos llevaba a todos lados, junto a otros dirigentes jóvenes, como Luis Hediger. En el ´87 ya era vocal de mi Filial”.

En varias oportunidades habló de la satisfacción de pertenecer a FEHGRA. Refiriéndose a la situación crítica producto de la pandemia por CODIV-19, expresó: “Se han hecho muy bien las cosas, el Comité Ejecutivo ha trabajado muy bien, no es fácil porque son muchos puntos de vista. La presidente Graciela Fresno ha salido en todos los lados en donde tenía que salir, en todos los medios, defendiendo a la actividad, eso se vio y fue claro. Hemos llamado a cada Diputado y Senador de todo el país para sacar la Ley de Sostenimiento y Reactivación. Y ahora tenemos que seguir trabajando”.

Logros de la Filial

Conociendo el tema por su propia experiencia como empresaria y dirigente, Cynthia Berardi lo consultó sobre cómo lleva adelante la presión del negocio y de la tarea dirigencial en tiempos tan duros como el actual: “Mi primera experiencia como Presidente de la Filial fue después de la crisis de 2001, un tiempo difícil también. Siento que, en esta oportunidad, nuestra Asociación está mejor armada. Íbamos a iniciar una obra importante, que postergamos, para poder ayudar a nuestros asociados. Con un gran trabajo de todos los dirigentes, pudimos organizar acciones para facilitar la tarea. Sacamos créditos sin interés para nuestros asociados. Nos reunimos con todos los políticos para obtener las medidas que necesitábamos, con resultados importantes. Logramos abrir la actividad para la gastronomía. Conseguimos exenciones impositivas importantes y de impuestos inmobiliarios que esperamos estén para fin de año. También logramos que nos hagan la nota de crédito del factor de potencia que es dificultoso para la hotelería. Del Ministerio de la Producción, salió el primer crédito para hotelería y gastronomía a tasa cero para toda la Provincia. Cada una de nuestras Cámaras se movió mucho”. Habló de cada una de ellas. La de Bares, por ejemplo, sumó más socios: “los empresarios estaban muy preocupados, lo supimos traer a la asociación, vieron la importancia de unirse para trabajar en conjunto. A través del trabajo de la Cámara de Hoteles, se pudo obtener la ordenanza para regular los departamento informales”. En este sentido, valoró el trabajo de Rodrigo Verde y la presencia de la presidente de FEHGRA en una reunión con Concejales. Agregó: “Ahora esperamos conseguir el ordenamiento de los food trucks. Y vamos por más. Creo que la hotelería está pasando por un momento muy grave. En la gastronomía, nos vamos adaptando al delivery y take away, cumplimos los protocolos a rajatablas… Es un momento muy complicado”.

Los amigos del sector

Además de destacar el trabajo de su Filial, de la Comisión Directiva que lo acompaña, especialmente de Mario Zavaleta, y del gerente Martín Castro, subrayó el esfuerzo mancomunado junto a las Filiales de la Provincia de Santa Fe, Rosario y Rafaela, presididas por Carlos Mellano y Silvina Imperiale, respectivamente: “Armamos protocolos y trabajamos muy bien. Nos une una gran amistad”. También subrayó la excelente relación con los representantes del Gremio, con quienes llevaron a cabo variadas acciones para solicitar al sector público medidas para paliar la emergencia que vive el sector.

Dijo: “Lo más importante de todo esto es que uno tiene amigos del Norte y del Sur. Con todos los dirigentes de FEHGRA en las distintos Provincias hemos podido interactuar. Quiero nombrar solo al ingeniero Antonio Gómez, un amigo de mi familia. FEHGRA nos une, uno levanta un teléfono y nos vamos contagiando de las emociones y hablando de las preocupaciones”. También reconoció que la hotelería, la gastronomía y el turismo fue la primera actividad que dejó de trabajar por la pandemia, y la última que se reactivará, y su cualidad de ser una gran generadora de empleo, y su efecto multiplicador de otras actividades.

Reinvención y Mesa 15

Con respecto a la operación en el Restaurante España, al inicio de la cuarentena, los hermanos Verde organizaron una carta especial para delivery y un servicio de viandas: “Nos reinventamos, pusimos precios especiales, en la primera etapa empezamos a hacer tres pasos, junto con nuestro personal, que se portó de una forma impresionante. Hay que adaptarse, el consumidor va cambiando. Estamos intentando que el barco navegue, tenemos dos hoteles cerrados, igual que el servicio de catering. Nos estamos manejando solo con el restaurante…”. También se refirió a la rentabilidad del sector y la gran presión impositiva: “En general, lo que gana el empresario del sector no está en sintonía con el trabajo y los inmuebles que uno tiene en riesgo. Hoy en Argentina si trabajás al 50%, perdés dinero por los impuestos que se pagan”.

A lo largo de la charla se sucedieron temas más alegres, como por ejemplo que por las mesas del Restaurante España pasaron personajes reconocidos, Presidentes de Argentina y de países limítrofes, Gobernadores y Embajadores. Rodolfo Verde recuerda especialmente a Diego Maradona, Oscar Martínez, Moria Casan, Cheyenne o Julio Grondona: “Jorge Cafrune venia acá, justo a esta mesa, a cantar con mi viejo”. Se refería a la Mesa 15 del Restaurante España, ubicada estratégicamente, a la salida del comedor, desde donde su padre y su tío Raúl controlaban toda la operación. Con el tiempo y hasta ahora, quedó como punto de encuentro de toda la familia Verde.

Tienen acceso al Vivo de Instagram, que queda online, los seguidores de la cuenta de FEHGRA en esta red social: https://www.instagram.com/fehgra_ok/

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